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L'Hermione en escale à Cherbourg

En ce début du mois de mai 2019, Cherbourg avait rendez vous avec une belle dame, une frégate. Pour lui plaire, son bassin du Commerce était pavoisé. Une autre dame, Dame Météo lui ayant conseillé pour cause de coup de vent, d’arriver plus tôt, elle surprit les cherbourgeois en arrivant en soirée du vendredi 3 mai. Son arrivée n’en fut pas moins digne, acclamée dans la passe de l’Ouest par les vieux gréements venus à sa rencontre, ainsi que par l’Abeille Liberté et ses jets d’eau. Cela ressemblait à une joyeuse cavalcade au travers de la rade !

Parmi les « soupirants » de la frégate Hermione, célèbre pour avoir emmené le marquis de La Fayette aux futurs États-Unis, il y avait les membres cherbourgeois de l’AAMM. Ils avaient préparé deux chalets accueillant les publications AAMM et une exposition sur la vie aventureuse de John Paul Jones. Ce marin écossais, contemporain de La Fayette et épris de liberté fut l’un des créateurs de l’US Navy. Il mourût et fut exhumé à Paris, après avoir conseillé Catherine II de Russie.

Un siècle plus tard, en 1905, sa dépouille passa par Cherbourg pour embarquer sur le croiseur Brooklyn, retrouvant ainsi les États-Unis, sa patrie d’adoption. Des manifestations à Paris et Cherbourg marquèrent cet évènement.

Après quatre jours de soleil radieux et plus 100000 visiteurs, l’Hermione dût quitter prématurément le bassin du commerce ( météo commande et pont tournant oblige) pour terminer son escale en petite rade. La ville la saluera en soirée avec un merveilleux feu d’artifice. Ce fût vraiment un moment d’émotion, avec cette somptueuse belle frégate.

La délégation AAMM avait aussi organisé une conférence intitulée «  Le Cotentin et la guerre d’indépendance américaine ». Une centaine de personnes y assistèrent salle Paul Eluard. Proposée par l’historienne locale Annick Perrot, cette conférence décrypta l’impact du conflit maritime entre 1778 et 1783 engendré par cette guerre. Avec la levée des gens de mer, ce sont les conséquences sur les populations locales, familiales, économiques, humaines, sociologiques qui furent analysées.


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